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Las carreras populares, un hábito mas que saludable

Algunas nacieron espontáneas, otras tras largas deliberaciones de los organizadores, pero hoy por hoy las carreras populares se han convertido en un fenómeno urbanita habitual tras el cual está el deseo expreso de divertirse y hacer un poco de deporte.

La máxima expresión del deseo de utilizar el asfaltado de las calles de una ciudad como pista de carreras, es el Maratón de Nueva York, carrera popular que el año pasado recibió el Premio Príncipe de Asturias, por representar para el jurado “la máxima expresión de deporte, colaboración ciudadana y espíritu solidario”, además de significar “la mejor convivencia entre deporte aficionado y el deporte profesional”.

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El Maratón de Nueva York, nació en 1970, gracias a los aproximadamente 120 entusiastas ciudadanos neoyorkinos que se animaron a calzarse unas zapatillas, colocarse un dorsal a la espalda y dar varias vueltas alrededor de Central Park. Treinta y cinco años después de aquel modesto inicio, la prueba se ha convertido en una referencia global capaz de paralizar la ciudad de los rascacielos al trote de sus más de 50.000 participantes provenientes de todos los rincones del mundo, quienes partiendo de Staten Island, recorren Brooklyn, Queens, Bronx, la Quinta Avenida para finalizar en Central Park, tras un recorrido de 42 kilómetros amenizados por la música de 130 bandas musicales: una verdadera fiesta deportiva seguida por mas de 300 millones de televidentes.

Pero, aunque el de Nueva York sea la carrera popular más televisada del mundo, el maratón de Bostón es el más antiguo, ya que comenzó su andadura un tercer lunes del mes de abril de 1897, y, desgraciadamente cobró fama en su última edición, al ser objeto de un ataque terrorista que ensombreció la prueba.

A la estela de Nueva York y Bostón, se han ido colocando una serie de pruebas populares que, por una u otra razón, han logrado resonancia mundial como la de Chicago, que discurre por 29 barrios de la ciudad; la de Berlín, que se distingue por ser “el festival de maratón en la pista más rápida del mundo”; la de Tokio, con fama de contar con los corredores más extravagantes del mundillo del atletismo popular; la de Paris cuyos promotores son los mismos encargados de de organizar el Tour de Francia y la Vuelta a España; el de Londres que, como no podía ser de otra manera, arrancó en un clásico “pub” inglés o el de Atenas, que presume de ser el más clásico, por eso de disputarse en el país de Filípides, el corredor que, según la leyenda anunció la victoria de los griegos sobre los persas. tras la mítica batalla de Marathon.

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En España, se han labrado justa fama de prestigiosos los maratones de Barcelona y Madrid, pero aún así la carrera popular por excelencia, la más querida y reverenciada por sus miles y miles de seguidores, es la San Silvestre Vallecana, una prueba que nació en el fin de año de 1964, y que además de haberse convertido en un símbolo de la capital de España, se ha enriquecido con la participación de atletas profesionales del prestigio de Marta Domínguez, Rosa Mota, Carmen Valero o Paula Radclife, y de campeones olímpicos como el tunecino Gammoudi (campeón de 5.000 metros en los Juegos Olímpicos de México-68), del portugués Carlos López (campeón de maratón de los Juegos de Los Angeles-1984), del keniano Kipchoge o del campeón español Martín Fiz.

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En 2014 se han conmemorado los 50 años de una de las carreras más populares en España: la San Silvestre Vallecana.

Desde su creación, hace ya la friolera de cinco lustros, la temporada de las carreras populares no se cierra oficialmente hasta que no se da por concluida la San Silvestre Vallecana, pero el año nuevo puede iniciarse con cualquier escusa que de pie a que la gente irrumpa en el asfalto con ganas de hacer ejercicio, como así lo entendieron los 11.000 corredores que, el 11 de enero, participaron en Valencia en la primera carrera popular del año.

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VIII Carrera Popular Ruta de los Iberos (Huelma 2011)

Correr, por una causa justa, para llamar la atención sobre una determinada enfermedad, para celebrar una efeméride, por la fiestas patronales de un pueblo o, simplemente porque unos entusiastas se han puesto de acuerdo a la hora de conmemorar un evento, se ha convertido en un hábito saludable, barato y divertido.

Luis Bamba

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