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“El futbol me descubrió una nueva cultura y un maravilloso país”

Gregorio Manzano ha sido reconocido como el mejor entrenador de China durante la pasada temporada

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Subcampeones de la liga china y mejor entrenador de China la pasada temporada…Sabemos que tu primer año en China fue todo un éxito y que batiste casi todos los records históricos del Beijing Guoan, ¿qué has dejado para esta temporada?
La primera temporada fue un año fantástico en todos los aspectos. El equipo superó muchos registros históricos en el terreno deportivo, pero el más importante para mí fue el llegar a la última jornada a disputar la liga con Evergrande después de que la anterior temporada le había sacado 27 puntos al Guoan. Esta temporada nos hemos marcado muchos y nuevos objetivos por cumplir, entre ellos seguir luchando por conquistar la liga, y superar los cuartos de final de la Copa de China.

Esta ha sido tu primera experiencia profesional fuera de España, ¿qué es lo que más te ha marcado a nivel personal de esta experiencia?
Está siendo una experiencia inolvidable tanto en el terreno personal como profesional. Vives otro tipo de cultura en un país fantástico como es China. Te enriqueces con otro tipo de vida y con la oportunidad de convivir con personas que tienen otra forma de ver la vida. Te integras en un mundo nuevo con unas maneras de pensar y resolver las situaciones diferentes y todo ello te lleva a tu crecimiento personal. Además, en el aspecto profesional entrenas y diriges a otro tipo de futbolista, con una mentalidad distinta y con otros hábitos de vida. Todo esto te hace ver que el fútbol es un deporte universal pero en cada país hay una manera de trabajar, que no es mejor ni peor, sino sencillamente distinta.

¿Cómo ha transformado China a Gregorio Manzano como persona? ¿y como entrenador?
China me ha servido para entender a otras personas y otros profesionales y conocer cómo es su manera de pensar y de entender las cosas. Me ha hecho ver desde otra perspectiva algunas situaciones que yo entendía que eran únicas dentro de mi profesión y eso me ha hecho sentir distinto. Ahora puedo explicar una misma situación profesional mucho mejor y sobre todo me ha hecho ser más paciente.

¿Qué balance puede hacer de su estancia en China?
Muy positivo. Desde mí llegada a Pekín fui acogido con los brazos abiertos y me dieron todas las facilidades y comodidades para que mi adaptación y la del resto del cuerpo técnico español fueran rápidas y confortables.Además, nos encontramos con un restaurante español, Puerta 20 justa al lado del Estadio donde juega el Beijing Guoan. Nuestro gran amigo Paco Wu (WuYouwen, su nombre en chino) propietario del restaurante y su chef, Maiker Valdivia, desde el primer día nos sorprendieron con este lugar tan maravilloso de convivencia diaria alrededor de una mesa y un mantel.

¿Cuáles han sido los momentos más emocionantes que has vivido en tu pasada temporada en China?
Han sido varios. Desde nuestro primer partido oficial que jugamos en Hiroshima (Japón) hasta el último que jugamos fuera, en casa de Evergrande donde conseguimos una histórica victoria. Hemos vivido partido a partido momentos muy emotivos y emocionantes a través de ir superando récords de todo tipo y que se quedarán grabados en la reciente historia del Beijing Guoan.

El Guangzhou Evergrande lleva cuatro títulos de Liga consecutivos, ¿cómo viviste aquel triunfo histórico en su estadio?
Fue un día muy especial. Empatando ese partido Evergrande podía proclamarse campeón de liga a falta de una jornada más. Nosotros, sin embargo, necesitábamos la victoria para seguir optando al título. Faltaban 4 minutos para terminar el partido y le hicieron una falta a Dejan, y Shao que acababa de entrar en el campo cogió el balón lo situó, se concentró y lanzó un gran disparo desde 35 metros que entró por toda la escuadra. En ese instante la alegría se desbordó dentro y fuera del campo y ganamos por primera vez en la historia del club en un campo difícil ante un gran rival. Histórica y especial victoria. Más de dos mil aficionados nos esperaron esa noche en el aeropuerto de Beijing para darnos la bienvenida.

Sabemos que trabaja mucho la fortaleza mental del equipo y que la visualización y la motivación de los jugadores son clave en la preparación de sus entrenamientos, ¿dónde encuentra Gregorio Manzano su motivación? ¿Es un entrenador que se inspira fuera o se automotiva cada día?
Entiendo el fútbol de élite como un deporte donde las capacidades físicas, técnicas y tácticas de los equipos están cada día más igualadas. En mi opinión la gran diferencia se encuentra en la capacidad mental del jugador o del equipo para competir.Desde el primer equipo profesional que entrené, siempre he dedicado tiempo y he dado mucha importancia a los aspectos psicológicos para aumentar el rendimiento de mis jugadores. Coger a un jugador y ver su potencial y llevarlo hasta lo máximo que puede rendir es motivador para un entrenador y además refuerza la autoestima del jugador haciéndole ver todo lo que es capaz de hacer con un balón y hasta dónde puede llegar. Y esto se refleja siempre positivamente también en su vida personal.

Me gusta buscar incentivos motivadores en las charlas previas a los encuentros, además de reforzar siempre positivamente las conductas que dan éxito, y sobre todo me gustar trabajar la concentración mental del jugador a través de técnicas de relajación o visualización.Personalmente también trabajo mi concentración previa a los partidos. Busco un espacio en silencio para visualizar las distintas situaciones y soluciones que pueden plantearse en un partido y sobre todo busco en mi interior siempre un pensamiento y una actitud positiva ante las adversidades. Es entonces cuando más fuerte y mejor me encuentro.

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Es conocido por todos tu formación en psicología deportiva y los métodos de “coaching”, esta palabra tan de moda actualmente, en tus entrenamientos, ¿es fácil aplicarlo con tu actual equipo chino? ¿Difiere mucho la mentalidad del deportista chino de la de un deportista español?
Un entrenador de fútbol, es un gestor de recursos humanos que además tiene que tener conocimientos técnicos de fútbol. Pero principalmente lo que debe de tener es un equilibrio interno para poder resolver las situaciones y conflictos que se dan cada día dentro del equipo.Y una faceta importante es la gestión de las metas individuales y de grupo en función del potencial de jugadores que tiene a su cargo. Por tanto, es muy importante para mí hacer ver al jugador que puede dar más de si de lo que tiene. Me interesa su crecimiento profesional y al mismo tiempo también el personal.
A lo largo de la temporada hay que hacer soñar al jugador. Con trabajo, esfuerzo e ilusión se pueden lograr metas que nunca se habían conseguido antes. Ese es mi objetivo con el Beijing y de momento lo estamos consiguiendo.Ojalá podamos decir al final de esta temporada que también hemos superado a la anterior.

Volviendo al fútbol chino, física, técnica o tácticamente, hemos visto cómo ha cambiado la forma de jugar del Beijing Guoan desde que usted llegó al equipo. Vemos un juego más rápido y ofensivo, ¿está lejos del fútbol europeo?
El futbolista chino tiene muchas cualidades y están bien dotados en todos los aspectos, pero al ser una liga joven (comenzó en 1992) necesitan más tiempo para que la base aumente en cantidad, calidad y sobre todo empezar a competir desde las edades tempranas. Pronto China estará en un nivel superior al nivel del fútbol internacional y podrán enfrentarse a equipos de nivel medio de Europa.
Parece que el gobierno chino ha apostado fuerte por el fútbol de cara al futuro…

El presidente del Gobierno Chino, Xi Jinping, es un gran fan del fútbol y apoya mucho la expansión de este deporte en China. Hay una nueva Ley apoyando el fútbol en las escuelas primarias e institutos, ¿cuál es tu opinión como profesional?
Me parece fantástica esta iniciativa. Será muy positivo para el desarrollo del fútbol de formación desde la base. Es un gran paso para el crecimiento del fútbol a corto plazo.

¿Qué crees que estáis aportando a la liga china tu cuerpo técnico español y tú?
Desde nuestra llegada a Beijing, el cuerpo técnico español nos propusimos como meta diaria a corto plazo enseñar nuestros conocimientos técnicos a los jugadores y enseñar también al club todos los aspectos organizativos de gestión interna, como servicios médicos, recuperación física, etc, para que su crecimiento interno sea en un futuro mucho mejor. Este objetivo junto con el de lograr superar los resultados deportivos del club son nuestro foco de atención cada día.

Embajador de España en China…recibiste a Nadal, a Rajoy...
Tanto el Presidente del Gobierno como Rafael Nadal estuvieron en Beijing por motivos de trabajo y tuvimos la oportunidad de compartir unos muy gratos momentos. Con el Presidente del Gobierno en la Embajada de España y con Nadal pudimos cenar con todo el cuerpo técnico disfrutando de una buena cena española comentando anécdotas deportivas.

¿Qué impresión tiene actualmente de China ahora que se puede decir que conoce el país?
China es un país desconocido para España en cuanto a su dimensión y magnitud y no lo descubres hasta que no vives en él. Su riqueza cultural, sus costumbres, su forma de vida, de pensar y de actuar merecen la pena conocer. Un país a la cabeza en la economía mundial y que ahora quiere estar en el fútbol en la primera línea de juego.Me he llevado una gran sorpresa en todos los aspectos e invitó a todas las personas que tengan la oportunidad de visitar este maravilloso país.

¿Qué es lo que más gratamente te ha sorprendido de este país?
La manera de vivir la gente. Sus costumbres y su forma de pensar y vivir el día a día. El gran contraste entre encontrarte coches de alta gama y poder disfrutar de un paseo en un carro-taxi. O pasear entre rascacielos y a pocos pasos poder caminar entre hutones o una calle llena de sencillas sastrerías donde hacerte ropa a medida. La riqueza histórica y cultural del país y las curiosidades de sus creencias por ejemplo.


Texto y fotos: Rocio Abarca

 

 

 

 

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